Faial, l'île bleue de l'archipel des Açores

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Faial , l'ile bleue

Paysage de Faial - Le mont Pico en arrière planFaial, Ilha Azul, l’île bleue à cause des ses hortensias, est l'une des neuf îles de l'archipel des Açores. Située dans l'océan Atlantique, cette île fertile d'origine volcanique a pour Capitale Horta. C'est une escale bien connue des marins qui traversent l'Atlantique et une destination à découvrir pour des vacances différentes. Une autre manière de faire du tourisme.

Elle appartient au groupe central qui comprend aussi Graciosa, Terceira, São Jorge et Pico. Cette dernière ne se trouve qu'à 8 km. D’origine volcanique Faial est de forme hexagonale, avec une longueur maximale de 21 km pour une largeur de 14 km. Elle occupe une surface de 173 km2 et compte aujourd'hui 15 000 habitants.

Les Açores, sont un petit bout de Portugal situé à 760 miles marins des côtes européennes et à 2110 miles de New York. Certains voient dans ces îles perdues au milieu de l'océan les vestiges de la légendaire Atlantide. Ces îles jardins sont une destination idéale pour le vacancier qui veut fuir le tourisme de masse et goûter au charme paisible açorien. Ballades à pieds ou en vélo, chasse photographie à la Baleine, thalassothérapie seront vous apporter détente et réconfort après une longue et dure année de labeur.

Un peu d'Histoire :

Initialement connue sous le nom d’Insula de La Ventura, puis Ilha de São Luís, Faial fût découverte par le navigateur portugais Diogo de Silves en 1427. On trouve trace d’un  premier peuplement de l’île dès 1432 mais c’est en 1465 que le flamand  Josse Van Huerter débarqua avec 15 hommes sur la plage de Almoxarife pour s'y établir.

L'île doit son nom actuel à la présence de nombreux hêtres - faial en portugais - et Myrica faya en latin. A la fin du XVe siècle la population comptait déjà 1 500 âmes. Le XVIIIème siècle voit le développement de la chasse à la baleine et de nombreux baleiniers mouillaient alors à Porto Pim.

En 1919, le premier avion transatlantique atterrit à Horta.

faial

Les Volcans :

Capelinhos

Alors que les deux îles Corvo et Flores appartiennent à la plaque américaine, Faial peut être considérée comme la pointe la plus extrême de l'Europe.
Le Cabeço Gordo aujourd'hui éteint, culmine à 1043 mètres.
En 1957 et en 1958 ont lieu les éruptions volcaniques du volcão de Capelinhos dont on peut aujourd'hui encore voir le dépôt de cendres à l'extrême ouest de l'île...

Sites touristiques :

Musée Scrimshaw (Dents de cachalots sculptées)/ Peter's Cafe Sport
Musée d'Horta

Forte de Santa Cruz
Musée des Arts Sacrés
Porto Pim

Faune marine :

Au large de Faial vivent plus d'une vingtaine d'espèces de cétacés. Dauphins, Cachalots, Globicéphales habitent les eaux açoriennes.

Climat de Faial :

L'île jouit d'un climat de type océanique avec températures oscillant entre 13°C l'hiver et 24 °C l'été.

La presse aux Açores :

Acioriano Oriental
Diaro Insular
Expresso das Nove
Ilha Maior

Distances :

Horta - Aéroport : 9 km - Grand Tour de l'île : 90 km ( Espalamaca, Pedro Miguel, Ribeirinha, Salão, Cedros, Ribeira Funda, Praia do Norte, Capelinhos, Capelo, Varadouro, Castelo Branco, Feteira, Horta) - Petit Tour de l'ile : 70 km (par la Serra da Feitera)

La monnaie :

D'abord rattachées au Portugal, les Açores font aujourd'hui partie de ce que l'on nomme les régions ultrapériphériques (RUP) de l'Europe. A l'instar de la Guyane, de Madère ou des îles Canaries. La monnaie utilisée dans l'archipel açoréen est donc l'euro.

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